QUICK GUIDE SINGAPORE | Hotbook

QUICK GUIDE SINGAPORE

Lonely planet nombró a Singapore como el primer destino a visitar en el 2015. El 8 de agosto será el clímax de un año de celebraciones con motivo del 50 aniversario de esta joven y pequeña nación que tiene mucho que enseñarle al mundo.

Es un país, divertido, moderno, con una oferta cultural impresionante. Cuenta con semanas de arte, diseño y moda; muestras de cine, musicales y obras teatrales importadas desde Brodadway. Brinda eventos abiertos al público general casi todos los fines de semana, al igual que venues de lo más exclusivos; el gran premio de Singapore es la primer carrera de formula 1 que se celebra de noche.

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Singapore es un verano de 365 días, festivales de música, parques de diversiones, actividades deportivas y ecológicas. Bares y restaurantes al fresco llenos todos los días de la semana. Cuenta con una de las mejores comidas de Asia desde su famosa Street food con platillos típicos como el Chili Crab y la Laksa, hasta restaurantes de comida occidental de los “Celebrity Chefs”, como Mario Batali y Gordon Ramsay.

Todavía en los años 60s era una isla muy pobre, sumamente peligrosa y acabada por los efectos de las crisis de la ocupación japonesa en Segunda Guerra Mundial. Sus shophouses albergaban los famosos opium dens (salones donde la gente fumaba opio abandonados de la razón y la voluntad).

Hace 50 años Mr Lee Kuan Yew, (1923-2015) empezó a construir el país que hoy el mundo toma como ejemplo; si bien algunos lo juzgaron de soñador y otros de severo por sus penas de muerte y multas; lo que es cierto es que sembró prosperidad criando ciudadanos de bien por medio de la educación. Sí a persona sabe que no debe de tirar basura, ni escupir porque pagará una multa de $500 dólares, acabará por no hacerlo mecánicamente y futuras generaciones también.

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Mr Lee era fiel creyente del feng shui, por ejemplo, la moneda de un dólar de Singapore tiene la forma octagonal del símbolo Pa Kua, así todos los habitantes lo traerían consigo como protección. De hecho al momento que fue presentado el proyecto del Marina Bay Sands (el hotel en forma de barco) le sugirieron poner una rueda de la fortuna, sin embargo, fue contraproducente, entonces para que cumpliera su función exitosamente, cambiaron su dirección de rotación.

Cada edificación tiene una razón de ser, como el Art Science Museum, cuyo diseño arquitectónico inspirado en una flor de Loto, simboliza la bienvenida a Singapore a todos los visitantes que llegan de todas partes del mundo

Físicamente Singapore esta en constante crecimiento ganándole terreno al mar. Es uno de los puertos más importantes del mundo, su fortaleza económica se encuentra en competitividad comercial además de ser uno de los mayores centros financieros en el mundo.

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Guía por zonas:

Orchard (Shopping Street)

Si te encanta el shopping, cuidado en ION un centro comercial perfectamente diseñado, cuenta con una tecnología que aromatiza sus pasillos con un perfume exquisito. En los malls las tiendas que dan a la calle son las típicas de lujo, aunque si vas bajando hasta llegar a los basements encontraras tiendas estilo UNIQLO, TopShop y HM. Como consejo, Singapore es un lugar maravilloso para las compras, pero hay museos y miles de cosas que hacer antes.

City Hall (Distrito Histórico)

Un must do; esto es Singapore en su forma más colonial, dentro del Fort Canning Park se encuentra el National Museum cuenta la historia de la Isla desde hace 700 años de una forma muy interactiva y original; es imposible aburrirse la museografía es maravillosa.

A unos pasos está el Singapore Art Museum, mejor conocido como SAM, cuenta con la mayor colección de arte moderno y contemporáneo conservado por una institución publica en el mundo. En diferentes épocas del año cuenta con festivales de cine, visitas nocturnas, conciertos y fiestas.

Sí continuas por Bras Basah Road, llegaras al histórico Hotel Raffles, en honor al colonizador Sir Standford Raffles (de hecho muchos lugares en Singapore se llaman así).De increíble arquitectura, pasillos blancos y pulcros, que evocan el esplendor de la época Eduardiana colonial. Otra edificación que vale la pena ver es Chijmes, lo que fue un convento católico, hoy es un complejo de bares y restaurantes recién remodelados.

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Para finalizar la National Gallery Singapore Apenas abrirá sus puertas en Octubre en conmemoración al 50 aniversario, se localizará en uno de los edificios más impresionantes del país, el antiguo City Hall; estilo neoclásico británico parecida a la arquitectura de la City de Londres. Con su apertura quedará aún mas claro que Singapore esta al nivel de cualquier capital del mundo.

Singapore River (Roberston Clarke y Boat Quay)

Una de mis partes favoritas del es Roberston Quay; barecitos y lugares lindos donde desayunar y cenar vista al río. Una de las zonas favoritas para vivir de los expats. Te recomiendo el bar Black Sheep sí traes ganas de salir pero en onda tranquila; o el Soi 60 es una de las mejores opciones en cuanto diseño, atmósfera y sabor para comer tailandés.

Clarke Quay, a mucha gente le encanta, para mi creo que es demasiado turístico sin embargo a solo unos pasos esta el 28 de Hong Kong Street, unos de los bares más privados de la ciudad.

En la ruta se encuentra Old Hill, la antigua estación de policía, seguramente llamará tu atención, grandioso, blanco con muchas ventanitas de diferentes colores junto al río, cuenta con un espacio que acoge varias galerías, siendo sede de eventos artísticos durante todo el año.

Para finalizar, Boot Quay, si piensas parar ahí, te recomiendo el Oyster Bar SouthBridge, lo que me gusta es la increíble vista hacia dos grandes edificios históricos de la Singapore, Asian Civilization Museum Hotel Fullerton que fuesen oficinas de gobierno y de correos en otras épocas.

Raffles Place

Muchos mercados de comida son 24 horas y todos sirven comida igual deliciosa pero Lau Pa Sat es especial por su arquitectura octagonal que contrasta con los edificios del distrito financiero.

Para cenar, recomiendo el [email protected] Bayfront, comida japonesa, francesa y china. The Black Swan es un bar de jazz en un edificio art déco que vale la pena conocer.

El Lantern del Fullerton Bay Hotel es uno de mis bares favoritos, es terraza y da a la alberca del hotel, los últimos domingos de cada mes organizan los St Tropez Sundays. El mismo hotel cuenta con el Cliford Pierre un edificio histórico, hoy uno de los mejores lugares para tomar el afternoon tea.

A unos pasos se encuentra Kinki un restaurante bar japonés con muy buen ambiente.

De Duxton a Amoy

Muy cerca de Chinatown se encuentra una de las zonas de bares favoritas por los expats y los locales, si no eres el típico turista te encantará salir aquí, además la arquitectura de las casitas (shophouses) es increíble. Te recomiendo el Potatoe Head (sí, de los mismos del club de playa de Bali), The library, The Cufflink Cub y Jigger and Pony. Los viernes es día de Club Street una calle con barecitos.

Haj Lane, Bali Lane y Arab Steet

Si algo me gusta de Singapore es su aire ecléctico y la convivencia feliz de las culturas, Arab Street, las mil y una noches, puedes encontrar telas maravillosas, el café turco, lugares sin venta de alcohol. En contraste a solo unos pasos se encuentran Bali Lane y Haj Lane, una de las zonas hipsters de Singapore con bares, street art, tatuajes, venta de ropa de diseñadores locales, vale la pena ir para conocer los matices de esta ciudad.

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Sentosa

Un pequeño país que destina una isla completa para la recreación y el ocio, esto es Sentosa. Cuenta con Universal Studios, un Acuario con la pecera más grande del mundo y casino; por nombrar algunos de sus múltiples actividades. También se encuentra Tanjong Beach Club, nombrado por Condé Nast Traveler como uno de los mejores clubes de playa del mundo; recomiendo ir los domingos.

Bayfront/Downtown

Del complejo Marina Bay Sands (MBS) lo mejor son sus jardines y el Art Science Museum, es una joya. Arquitectónicamente es impactante, sin embargo es tan impersonal por su gran tamaño.

*Como dato el antro y el restaurante del nivel de la alberca ya no se llaman Ku De Tá, cambió a Cé La Vie por problemas de derechos de autor.

Para la tardecita unos drinks en el Level 33. Hermosa vista, más relajado y no tan masivo.

¿Dónde llegar?

The Fullerton Bay Hotel

Tal vez MBS tenga la alberca más famosa del mundo, sin embargo este hotel es más elegante, personal y chic.

fullertonbayhotel.com

Hotel Jen Orchardgateway Singapore

De los mismos del Shangri-la, solo que más céntrico, más juvenil y con la misma comida deliciosa.

hoteljen.com/en/singapore/orchardgateway/about

¿Cómo moverte?

Olvídate de camiones de colores para turistas, Singapore es tan chico que lo podrías recorrer caminando, el metro es un excelente opción al igual que los taxis son súper baratos.