De Ushuaia a Las Leñas. Guía completa para esquiar en Argentina - Ushuaia-10

Argentina tiene una amplia oferta de centros de esquí y snowboard, que incluye alternativas como paseos en trineos y motos de nieve, caminatas con snowshoes e incluso partidos de snowrugby o snowpolo. Cada centro tiene su impronta, pero todos cuentan con destacada gastronomía, hotelería y la posibilidad de alquilar el equipo completo. También se organizan diversos eventos culturales y deportivos que ponen la temporada invernal en el centro de la escena.

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

Esquiar debe ser una de las experiencias más liberadoras que existen. Deslizarse suavemente en slalom, lanzarse como una flecha con el cuerpo levemente inclinado hacia adelante, sentir las caricias del viento, dejar- se llevar por la suave cadencia del sonido que producen los esquies en su roce con la nieve.

Esquiar – o ‘snowbordear’ para los adeptos a esta disciplina– es la combinación perfecta entre el deporte y el pasatiempo. Entre los meses de junio y octubre, las nevadas cubren de blanco las ciudades y pueblos
donde se encuentran ubicados los centros de esquí, sobre la indómita Cordillera de los Andes, en las regiones de Patagonia y Cuyo, que cuentan con una vasta y diversa oferta para esquiadores. Estos cerros abarcan geografías disímiles, con pistas para principiantes y esquiadores más avanzados, e instructores especializados.

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

CERRO CASTOR, USHUAIA, TIERRA DEL FUEGO

Estar a 25 kilómetros de Ushuaia, la Ciudad del Fin del Mundo, convierte al Cerro Castor en el centro de esquí más austral del planeta y el que tiene la temporada más larga de Argentina, que aquí se extiende hasta el mes de octubre. La base está a 195 metros sobre el nivel del mar y su cima, con una preciosa vista al valle de Tierra Mayor, a poco más de mil metros. El Cerro del Fin del Mundo tiene 33 pistas para todos los niveles, 12 medios de elevación, un snowpark y un área para principiantes. Además, hay una escuela de esquí y snowboard para adultos y niños, guardería y una pista de patinaje sobre hielo. Cuenta con un sistema online, que permite saltarse la cola y comprar los tickets con tarjeta de crédito.

Si bien se puede acceder fácil- mente desde la ciudad, también hay un exclusivo complejo de cabañas cerca de la base, en medio de un milenario bosque de lengas. Hay ocho puntos gastronómicos, destacándose el restaurante Morada del Águila, donde el famoso cordero fueguino (originario de Tierra del Fuego) comienza a asarse a fuego lento a partir de las cuatro de la mañana. El calendario de eventos invernales es muy amplio, con competencias nacionales e internacionales y hay vuelos diarios directos desde Buenos Aires. cerrocastor.com

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

LA HOYA, ESQUEL, CHUBUT

Este cerro en forma de anfiteatro, el segundo en crearse en Argentina, está ubicado a diez kilómetros del pueblo de Esquel, en la provincia de Chubut. Su orientación sur hace que sus laderas estén pocas horas expuestas al sol, lo que permite que la nieve de sus 30 pistas se conserve más seca y dure más tiempo que en la mayoría de los centros de la zona. La Hoya tiene 11 medios de elevación, cañadones ideales para hacer esquí fuera de pista, y un snowpark para freestyle en la cota 1,800 metros, con hermosas panorámicas de la Cordillera de los Andes y el pueblo de Esquel.

Además, posee circuitos de ski cross y boarder cross. Todas las pistas confluyen, directa o indirectamente, en la base del cerro, la cota de 1,650 metros sobre el nivel del mar. También se puede practicar esquí alpino, de travesía, de fondo y snowboard. Hay escuela, guardería infantil y clases para todos los niveles. El sector Intermedio es un área para esquiadores principiantes donde trabajan las escuelas y clubes con alumnos. También se utiliza para hacer paseos en trineos y caminatas con snowshoes. En la base hay una hostería y dos restauran- tes, mientras que en la cota 1,850 se puede parar a comer en el Refugio del Esquiador, sin alejarse de las pistas. Hay vuelos directos desde Buenos Aires. skilahoya.com

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

CERRO CATEDRAL, BARILOCHE

El más grande y tradicional de los centros de esquí de Argentina está ubicado a 19 kilómetros de la ciudad de San Carlos de Bariloche, inmerso en la fantástica geografía del Parque Nacional Nahuel Huapi. Tiene 120 kilómetros de pistas y caminos que recorren bosques, senderos y pendientes en 600 hectáreas esquiables que llegan a los 2,100 metros de altura en su cumbre. Se puede acceder por 34 medios de elevación entre cabinas; lifts dobles, triples, cuádruples y una séxtuple; magic carpet y medios de arrastre, con una capacidad para 36 mil esquiadores por hora. Catedral también destaca por su estilo familiar: además de gente en esquíes, snowboard y los amantes del freeride, en el cerro también hay visitantes que pasan el día en la pista de trineos, haciendo caminatas o deslizándose en cámaras inflables. La base, ubicada a 1,030 msnm, es la más amplia y desarrollada de Sudamérica: cuenta con dos centros comerciales, el Shopping Las Terrazas, con cincuenta locales comerciales y patio de comidas con propuestas diversas; y el Plaza Amancay, con locales comerciales, restaurantes, paradores gastronómicos, y alquiler de equipo.

Además, hay un parque de nieve para principiantes, un club para niños y alojamiento en hoteles de distintas categorías. El Catedral Snow Park es un sector para fanáticos de la adrenalina que será el escenario de diferentes competencias de primer nivel, ya que el cerro presenta un vasto calendario con diferentes competencias deportivas que convocan a los mejores atletas de cada disciplina, así como la sede de una de las fechas del Campeonato Mundial de Snow Voley. Hay vuelos directos, todos los días, desde Buenos Aires. catedralaltapatagonia.com

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CERRO BAYO, VILLA LA ANGOSTURA, NEUQUÉN

Este centro de esquí boutique está ubicado a 45 minutos del Aeropuerto de Bariloche, y a solo 15 minutos del centro de Villa La Angostura. Cerro Bayo tiene 200 hectáreas de superficie esquiable, 24 pistas con cuatro niveles de dificultad y 16 medios de elevación. También un snowpark, alrededor de cuatro kilómetros de fuera de pista y permite esquiar con una preciosa vista del lago Nahuel Huapi y de la Cordillera de los Andes.

Como todos los centros, cuenta con escuela de esquí y snowboard, además de un club para niños, y seis refugios gastronómicos distribuidos en distintos puntos de la montaña. Es uno de los pocos centros que tiene una escuela de esquí adaptada para personas con discapacidad. Los servicios como pases, clases y renta de equipo se pueden pagar online y para aquellos que no esquían hay actividades como el tubbing, caminatas y un vertiginoso circuito de canopy. Además, cuenta con una amplia oferta de hoteles, hosterías y cabañas. Hay vuelos directos desde Buenos Aires a Bariloche todos los días. cerrobayo.com.ar

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CHAPELCO, SAN MARTÍN DE LOS ANDES, NEUQUÉN

Las 28 pistas de este centro de esquí, ubicado a veinte kilómetros del pueblo de San Martín de los Andes, permiten desli- zarse en medio de bosques de lengas, con vistas grandiosas. El Chapelco Ski Resort cuenta con escuela de esquí, snowboard y clases para niños. En su kite park se puede aprender y practicar snowkite, un deporte extremo en que el esquiador va con un arnés que lo sujeta a un papalote permitíendole flotar montaña abajo o arrastrarlo cuesta arriba. Para los no esquiadores hay caminatas, esquí nórdico, paseos en trineo con perros siberianos y en moto de nieve, y al igual que su par neuquino Cerro Bayo, Chapelco ofrece servicios y clases para personas con discapacidad.

Allí también se realiza un famoso tetratlón, una competencia pionera en carreras multidisciplinarias, en la que los atletas participan en esquí, mountain bike, kayak y running.

Una recomendación gastronómica en la zona es el restaurante Doña Quela, que funciona en el comedor del primer hotel de San Martín de los Andes, construido en 1910. La especialidad de la casa son las pastas caseras y regionales, los raviolones de ciervo, la trucha con salsa de hongos y el cordero en salsa de miel.

Chapelco tiene aeropuerto propio, que cuenta con un sistema de aproximación satelital que reduce las desviaciones o cancelaciones de vuelos por malas condiciones climáticas. chapelco.com

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CAVIAHUE, NEUQUÉN

Esta encantadora aldea de montaña está en un área protegida llena de milenarias araucarias, ubicada a 360 kilómetros de Neuquén, y a 1,650 metros sobre el nivel del mar. Custodiado por el majestuoso volcán Copahue, donde hay un centro termal, el pueblo tiene 1,200 plazas distribuidas en cinco hoteles. El cerro, ubicado a menos de dos kilómetros, ofrece 22 pistas y 13 medios de elevación con capacidad para movilizar a 7,400 esquiadores por hora en 325 hectáreas esquiables. Por eso, las demoras para subir no existen en este rincón aislado del mundo.

Además de esquí y snowboard, en Caviahue se puede practicar esquí nórdico, hacer caminatas, paseos en motos de nieve, vehículos oruga o trineos tirados por perros, y has- ta deslizarse en inflables como los que se ven en las playas.

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

El cerro tiene tres confiterías y es sede de eventos diversos como rugby y polo en la nieve.

Es uno de los centros de esquí mas alejados de un centro urbano. Para llegar hay que volar a la ciudad de Neuquén desde Buenos Aires –hay vue- los diarios– y luego recorrer 350 kilómetros. En el aeropuerto hay transfers combinados con los vuelos. caviahue.com

LAS LEÑAS, MENDOZA

Es el centro de esquí más alto de Argentina y el único que no se encuentra en la zona de la Patagonia, sino en la región de Cuyo, al oeste de Argentina. Su base está a 2,240 metros y la cumbre a 3,430 metros. Ubicado a 500 kilómetros de la ciudad de Mendoza, el núcleo urbano más cercano es Malargüe, un pueblo a una distancia de 80 kilómetros. Por eso, quien llega hasta Las Leñas, lo hace con el solo y exclusivo propósito de esquiar en sus 30 pistas, o en algunos de los mejores y más intrépidos fuera de pista de Argentina. Además, cuenta con 14 medios de elevación y una cinta mecánica para principiantes.

Otra de las características que distinguen a este centro, el más exclusivo y glamuroso de Argentina, es que posee uno de los descensos ininterrumpidos más largos del mundo: siete kilómetros que pasan por las pistas Apolo, Neptuno y Venus.

El valle cuenta con más de tres mil plazas repartidas en seis hoteles de tres a cinco estrellas y cinco complejos de departamentos. También tiene restaurantes, paradores y lugares de comida rápida tanto en las pistas como en la base. Al igual que Caviahue, es de los más alejados de los centros urbanos. Hay vuelos directos a Mendoza desde Buenos Aires todos los días. laslenas.com

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Foto: Guido Piotrkowski-Prensa Cerros

Texto por Guido Piotrkowski
Fotos por Guido Piotrkowski-Prensa Cerros