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Recientemente, el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago presentó la exposición Figures of Speech, de Virgil Abloh (Estados Unidos, 1980), uno de los más claros ejemplos de la validación actual del streetwear como in uencia en nuestra cultura y, sobre todo, de la intersección clara de la moda con el mundo del arte contemporáneo.

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Virgil Abloh es un artista, músico, arquitecto y diseñador que ha logrado, en muy poco tiempo, consolidar su visión en diferentes ramas creativas, sobre todo de una manera natural y fluida, logrando que las creaciones entre su ropa, música y arte se sientan poco forzadas, como un mismo concepto, trasladado a diferentes audiencias.

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Nacido en Illinois, con ascendencia ghanesa, comienza su carrera trabajando para Kanye West, ayudándole a diseñar portadas de discos y otros proyectos. De ahí en adelante, su carrera creció rápidamente una vez que funda su marca de streetwear Off-White, en Milán, Italia.

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Una de sus grandes cualidades ha sido ganarse el respeto de las masas al mismo tiempo que de los círculos críticos, lo cual es algo de lo que pocos pueden presumir. Es tan dinámico su ritmo de creación que puedes estar viendo en un mismo año decenas de lanzamientos de su línea de ropa Off-White, colaboraciones con marcas de sneakers, una nueva colección de la línea de hombres de Louis Vuitton, el diseño de una alfombra para casa por parte de IKEA, tocando en Coachella su DJ set y finalmente, yendo a su exposición en un museo de arte contemporáneo.

Sin embargo, aunque el caso de Virgil Abloh es un ejemplo de cómo el streetwear ha cruzado la línea hacía el mundo del arte, no podemos adjudicarle que sea el único o el primero. Es importante mencionar que es uno de los muchos diseñadores de nuestro tiempo que ha llevado a que la moda street sea considerada por la alta costura, lo cual le ha permitido llegar más allá de un nicho urbano hasta las cabezas de las grandes casas de moda para instituir un estilo único de toda una generación.

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En el polo opuesto tenemos el caso de Kaws (Estados Unidos, 1974), un artista igualmente multifacético, que tiene sus comienzos en el graffiti y los muy populares art toys. En los últimos años se ha posicionado como uno de los grandes por sus monumentales e innovadoras instalaciones, las cuales han empezado a ser consideradas una nueva forma de Land Art o por los récords de ventas millonarias que están produciendo sus obras. Recientemente, uno de sus cuadros que hace referencia a la icónica portada de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club de los Beatles (1967) se vendió en $14.8 Millones de dólares en una subasta realizada por Sotheby’s, 15 veces más que el valor estimado de salida.

Lo interesante de la venta, además de su estratosférico precio, es que esta obra forma parte de la colección denominada Kimpsons, la cual, además de incluir otros retratos individuales de personajes de Los Simpsons, con las características cruces de Kaws supliendo los ojos, incluía el diseño de unas latas de pintura y unos sneakers que diseñó con Nigo de A Bathing Ape, otro de los grandes de esta intersección entre arte y streetwear.

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El impacto cultural de Kaws también es bastante amplio. En 2013, rediseñó el famoso premio de los MTV Video Music Awards, ha ilustrado la portada de revistas como The New York Magazine, tiene varias colaboraciones con el MoMA de Nueva York para el lanzamiento de versiones de su famoso Companion, y en 2017, una de las mejores colaboraciones de sneakers hasta el momento, la logró de la mano de Air Jordan. También es importante mencionar que el Brooklyn Museum está preparando exhibir en 2021 una retrospectiva del artista.

Desde hace unos cuantos años, Kaws ha estado colaborando de la mano de Uniqlo para sacar colecciones de t-shirts, muñecos y otras prendas alrededor del mundo, a precios accesibles. Por otra parte, a comienzos del año, también salió una exclusiva colección de ropa de Kaws con Dior, donde los artículos se agotaron rápidamente y los precios alcanzaban los miles de dólares.

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Virgil Abloh es un diseñador que cruzó al mundo del arte y Kaws es un artista que cruzó al mundo del streetwear, dos mentes creativas que comenzaron en diferentes puntos, pero cuya diversidad de obra y capacidad de producción masiva sorprende. Lo interesante es que el mundo del diseño de moda está permitiendo que las piezas de estos artistas alcancen a millones de personas, creando diferentes segmentos de mercado y satisfaciendo, hasta el momento, a la mayoría.

Por eso no debemos dejar de seguir de cerca la intersección del streetwear, la cultura urbana y el arte. Este es su momento y sin duda lo comprobaremos cada vez más. El poder ver obras y creaciones de Virgil Abloh y Kaws, tanto en museos como en tiendas departamentales, nos da una visión muy clara de que las reglas están cambiando. La forma de hacer arte y la forma de diseñar ya no tienen fórmula.

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kawsone.com
www.off—white.com

Texto por: VICTOR CELAYA
Victor Celaya es cofundador de ARTO, una compañía que usa el arte y el diseño como parte fundamental de su acercamiento a la oferta de soluciones, estrategias, productos y servicios de sus clientes. Tam- bién es cofundador de Celaya Brothers Gallery y la plataforma All City Canvas. Victor tiene una Maestría en Política y Medios Masivos de Co- municación por la Universidad de Liverpool (Reino Unido), estudios de postgrado en el Sotheby’s Institute New York y recientemente fue reconocido con el Latino Entrepreneur Leaders Program de la Univer- sidad de Stanford. Instagram/twitter @vhcelaya